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关于未来,创业者的思维长度应该是多远?

中创基金 | 日期:2017-05-18 17:26:10

当与 VC 会面谈融资时,很多创业者会醉心于自己的 BP,试图从各个角度说服面前的投资人——“你看,我要做的这件事有多么靠谱”。而事实上,smart money 关注的点可能并不在此。因为他们知道,你眼下说的这件事,在未来三年、五年、甚至十年(如果公司还活着的话),可能会变换无数次方向;当最终“伟大”的那一刻,你做的事可能也与此刻描述的相去甚远了。 因此,投资人更在意的,其实是你是否有潜力做十年的事,在这个过程中,不论遇见什么困难,是否都能够坚持下去,兵来将挡,水来土掩。关于创业者应该想多远的问题,Foundry Group 董事总经理 Brad Feld 做了一些思考,以下编译自他的 blog 。 如果我们今天投资了一家初创公司,公司发展很不错,那么到 2025 年,公司可能已经小有成就。但是慢着,让我们再想一想。 在如今这个社会,似乎商业—创业—就是这么运作的。近年来,创业话题已经足够让人兴奋激动,这里面充斥着大量的短期思维。事实上,我所看到,听到的短期思维还在变得越来越多。这非常危险,尤其对于公司的创始人来说。 以我 5月底在波士顿的经历为例。那一天,我见了三拨人。首先是一家 2011 年就创办的公司,他们的生意现在才算步入正轨。然后是Techstars孵化器的 Demo Day,这个孵化器是 2006 年开始做的, 2009 年才开始在波士顿做路演。最后是与Harmonix的联合创始人 Alex Rigopulos共进晚餐,他与EranEgozy在 1995 年联合创办了这家公司,2007 年的时候卖了,2010 年又买回来,公司今时今日还在正常运作。 联想到今天的商业社会,一般有三种典型的度量尺寸:月,季度,年。 我发现很多公司会把事情按“日”来度量,这使得“决策”在这样的情况下变得尤为困难,特别是当你把“人”的因素也考虑进去;大多数的“以月度量”则是回头看的(例如财务报告),当然也有一些是按照发展的节奏来(例如产品的发布周期,基本是每个月一次或者两次)。 而当你按“季度”去度量的时候,公司才有一定的计划性。如果你是管理团队的一员,每个季度你会反复问同一个问题:这个季度做的怎么样?如果公司对于未来的规划有一个好的节奏,你会在回顾当前季度的同时,计划并调整下一个季度要做的事。 以“年”为度量周期一般是可预测的,也很普遍,这里不再多言。 我要强调的是,尽管以上这些都很重要,但是它们中没有一个属于长期的维度。 作为一个创始人,如果你把自己的思维局限在一年,那么在长期时间里,你肯定要出问题。人们对线性思维很熟悉,但不擅长非线性思维,而非线性思维恰恰是每一个创新的核心。 如果你想进一步了解这个问题,不妨去研读 Ray Kurweil的经典论文 The Law of Accelerating Returns,在那篇文章中他探讨了直觉的线性思维和历史上的指数思维。 读到这里,我们已经探讨了日、月、季度和年的度量,现在来思考一下 10 年的长度。你能想象一下你公司的下一个 10 年会怎样吗? 对于那些超级成功的公司,比如 Facebook 和 Twitter,我们很容易产生一种时间被压缩了的感觉。但你再想一下 Nike 的 1964 年 - 1974 年,星巴克的 1971 年 - 1981 年(那时候还没 Howard Schultz 什么事,他是在 1982 年加入的)。类似的,你可以去研究一下每一家伟大公司的第一个 10 年。 每家伟大的企业固然有迥异的成功路径,我个人最喜欢的例子还是上文提到过的Harmonix公司。要知道,Harmonix的第一个10 年,每年都差点倒闭,最后终于因为“Guitar Hero”游戏几乎一夜成名。 以下是 Inc. 杂志在 2008 年时对这家公司的回顾—— 这一切都不会轻易发生。“我们在死亡的边缘挣扎,过去 10 年,我们在鬼门关走了可能有 10 次”,Rigopulos说。Harmonix几乎完全错过了互联网泡沫时代的“现金井喷”,公司所要实现的想法一个接着一个破灭。1999 年,当一个股票马甲账户控制的线上宠物商店融资 5000 万美金的时候,Harmonix正在经历裁员,公司创始人时常给人以摇摆不定的感觉。去年,某个视频游戏大会的主办方邀请Rigopulos去做一个主题为“梦想成真”(living the dream)的演讲时,他做了一页关于公司每年盈利和亏损状况的 PPT 。他把 2006 年,即公司实现业务突破的那一年,标记为“梦想”。而从 1995 年到 2005 年,整整 10 年时间,公司一直处于亏损,他把这一段标记为:梦想之前。 到今年 12 月,我就 50 岁了。现在我花越来越多的时间来思考“时间”本身。到 2025 年,我将 60 岁。这对于我参与的早期公司而言,是一个很好的标记节点。作为一个VC,我热衷于陪伴一家公司从 nothing 到真正实现价值,对于我在时间上的承诺而言,最好的描述莫过于:当我 60 岁,你的公司真正成为了一家很棒的公司。 下一次谈话的时候,告诉我,你的公司在 2025 年会变成什么样吧。

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